Newsom firma ley que revisa escuelas autónomas

Otorga a los distritos escolares más autoridad para la aprobación de estos recintos.

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    El gobernador Gavin Newsom firmó este jueves una ley que revisa las escuelas autónomas de California en un movimiento que reunió a los sindicatos de docentes y a los defensores de las escuelas autónomas que durante mucho tiempo han estado en desacuerdo sobre cómo las escuelas afectan la educación pública. 

    Las escuelas chárteres son escuelas públicas, pero funcionan según reglas diferentes a las escuelas públicas tradicionales. Cualquiera puede solicitar la creación de una escuela autónoma, y la ley estatal había requerido que los distritos escolares los aprobaran si cumplían ciertos requisitos básicos. 

    Eso ha llevado a una explosión en el crecimiento de las escuelas chárter, con una matrícula que se duplicó en California en la última década. Según el Departamento de Educación de California, el estado ahora tiene más de 1,300 escuelas autónomas que atienden a aproximadamente el 10% de los más de 6.2 millones de estudiantes de escuelas públicas del estado. 

    Los críticos, incluidos los sindicatos de docentes, han culpado durante mucho tiempo a la proliferación de las escuelas autónomas por colocar el estrés financiero en las escuelas públicas tradicionales. Pero los partidarios han dicho que las escuelas son una alternativa necesaria para los estudiantes que buscan más de lo que ofrecen las escuelas tradicionales. 

    La ley que Newsom firmó el jueves es un compromiso, ya que otorga a los distritos escolares más autoridad para elegir qué escuelas autónomas están aprobadas. Por ejemplo, permitiría a los distritos denegar solicitudes de escuelas autónomas si el distrito tiene dificultades financieras, según lo determine el superintendente de escuelas del condado. 

    También permite a los solicitantes de escuelas autónomas apelar las decisiones de los distritos ante las juntas de educación del condado y, en algunos casos, ante la junta de educación del estado. 

    "Dar a los distritos que enfrentan serios desafíos financieros la oportunidad de evaluar cuál es el impacto de cualquier escuela nueva, que sea innovadora y significativa", dijo Tony Thurmond, el Superintendente de Instrucción Pública del estado. 

    La ley exige que los distritos escolares cierren las escuelas chárteres que no cumplan con los estándares de rendimiento, ya sean académicos o financieros. Y requiere que todos los maestros en las escuelas chárter tengan las mismas credenciales que los maestros en las escuelas públicas tradicionales. 

    Más del 60% de las escuelas autónomas del estado se encuentran en el condado de Los Ángeles, el condado de San Diego y los nueve condados en el área de la bahía cerca de San Francisco. 

    Un análisis legislativo del proyecto de ley que condujo a la ley de escuelas autónomas dijo que la mayor parte del crecimiento de las escuelas autónomas ha sido en áreas donde los estudiantes provienen de familias de bajos ingresos. 

    Newsom, un demócrata, dijo que era difícil aprobar la legislación y que "hubo momentos en los que sinceramente pensamos que esto estaba muerto". 

    Dijo que era impresionante que los presidentes del sindicato de maestros más grande de California y la Asociación de Escuelas Autónomas de California estuvieran uno al lado del otro mientras firmaba la ley. 

    "Esta es la reforma más completa en casi 30 años", dijo Newsom. 

    Myrna Castrejón, presidenta y directora ejecutiva de la Asociación de Escuelas Autónomas de California, dijo que la ley es importante porque "afirma que las escuelas autónomas de alta calidad están aquí para quedarse". 

    E. Toby Boyd, un maestro de jardín de infantes y presidente del sindicato de la Asociación de Maestros de California que representa a los educadores, dijo que hay más trabajo por hacer y que "no estamos evitando eso". 

    “Pero hoy es celebrar lo que acaba de ocurrir. Está cambiando una ley que ha estado vigente durante mucho tiempo ", dijo, de pie junto a Castrejón. "Es para el mejoramiento de nuestros estudiantes, y ambos podemos estar de acuerdo con eso".