Alemania: La campeona que no perdió un solo partido en el 2017

Los campeones son los grandes favoritos para ganar nuevamente la Copa del Mundo, junto a Brasil y España. Alemania fue la única selección de la zona UEFA en ganar todos los enfrentamientos -10 de 10- y asimismo la más anotadora junto a Bélgica, con 43 goles. Este último ciclo de oro para la “Die Mannschaft” comenzó con la llegada del entrenador Joachimm Löw, admirador del fútbol español y quien cumplirá su tercer Mundial este año. Con él, le selección ha llegado a ser finalista de la Euro 2008, semifinalista en el Mundial 2010 y en las Eurocopas 2012 y 2016, campeona del mundo en 2014 y ganadora de la Confederaciones en 2017. Los alemanes llegan a Rusia con una columna vertebral fuertísima -Neuer, Hummels, Kroos y Müller- y además con el fútbol impecable de profesionales de la talla de Ozil, Reus, Khedira y Mario Gómez.

Argentina: Con Messi a la cabeza

Los albicelestes clasificaron al Mundial con lo justo, pero con Messi, un mago absoluto en el terreno de juego y la gran estrella de la clasificación argentina. Su gran influencia se refleja en goles y en puntos ganados con él en la cancha. Y esto lo ha visto el entrenador de la selección, Jorge Sampaoli, quien ha creado las condiciones para que con el equipo, siempre salga lo mejor de Messi y así repetir o, mejor aún, superar la participación argentina en Brasil 2014.

Bélgica: Un equipo lleno de estrellas con ganas de brillar

El mejor resultado para “los diablos rojos” en la historia de la Copa del Mundo lo obtuvieron en México 1986, quedando en el cuarto lugar. En Brasil 2014, llegaron hasta cuartos de final, cayendo frente a Argentina. Este año, llegan a Rusia con dos estrellas principales en su selección: su capitán Eden Hazard, quien es líder en goles y asistencias del Chelsea, y con Kevin de Bruyne, quien puede hacer alarde de las mejores cifras de Europa en asistencias. Esto sin contar que ambos llegan al Mundial en pleno esplendor de sus carreras y con tan solo 26 y 27 años respectivamente. Al seleccionado del español Roberto Martínez se suma el delantero Romelu Lukaku (Manchester United). Otro importante en la escuadra es Dries Martin (S.S.C. Napoli), maestro en hipnotizar con su dribleo y héroe en el tiro libre.

Brasil: El primero en asegurarse el pase a Rusia con un plan ganador

En el 2016, el seleccionador Tite convirtió el equipo en uno de los mejores del mundo. Trajo consigo un plan que funcionó y Brasil se quitó de encima las eliminatorias sudamericanas como si fueran la cosa más fácil, dejando a selecciones como Uruguay, Colombia, Argentina y Chile sufriendo por obtener un lugar en Rusia. En su plan de juego, Tite le dio toda libertad a Neymar, trajo un mediocampo de mucho juego y una defensa con más experiencia y nivel. Y esto, hasta hoy día, ha resultado ser la combinación perfecta.

Francia: Con el equipo para ser un rival serio de Alemania

Francia llegará a Rusia con un potencial joven con el que ningún otro país cuenta. Figuras como Thomas Lemar, de 21 años y jugador versátil y habilidoso del AS Mónaco; Kylian Mbappé, de 18 y delantero del Paris Saint Germain; Kingsley Coman, de 21 y quien juega como delantero y centrocampista para el Bayern Munich; y Ousmane Démbelé, también de 21 años y delantero del Barcelona, son unos de los tantos con excelentes proyecciones para estallar en este Mundial o hacer a “los azules" imbatibles para el próximo. Esto, de la mano de provadísimos profesionales como Antoine Griezmann (Atlético Madrid), Paul Labile Pogba (Manchester United), Olivier Giroud (Chelsea), N'Golo Kanté (Chelsea), Samuel Yves Umtiti (Barcelona) y Rafael Varane (Real Madrid).

Polonia: Con Lewandowski al frente en su regreso a la cita mundial

Alemania 2006 fue el último Mundial para las águilas blancas, pero este año se encaminan a Rusia con la estrella y capitán Robert Lewandowski. El delantero del Bayern ya es historia del fútbol polaco gracias a los 16 goles que marcó en la fase de clasificación europea, un récord que supera los goles de Cristiano Ronaldo y que ha llevado a su país al Mundial luego de dos ausencias consecutivas. Su entrenador en la selección, Adam Nawalka, ha creado un ambiente perfecto para que Lewandowski despliegue todo su potencial y para que éste capitanee a su equipo hacia una excelente actuación como las que Polonia tuvo en los mundiales de Alemania 1974 y España 1982, cuando terminaron terceros.

Colombia: Llegó lejos en Brasil y tiene todo para repetirlo

A Rusia llega un equipo compuesto por una generación de jugadores experimentados, de jugadores que acumulan victorias en Alemania, Holanda, España, Italia, Inglaterra, México y Argentina. James Rodríguez, Juan Guillermo Cuadrado, David Ospina y Carlos Sánchez son algunos de esos pesos pesados que aterrizan en este Mundial con el talento para lograr otra hazaña como la que hicieron en Brasil 2014 con aquél quinto lugar y una participación histórica para Colombia.

Perú: De vuelta al Mundial con Paolo Guerrero

En su página de Internet, la FIFA destacó que Perú podría convertirse en la sorpresa de Mundial. Este verano, Perú terminará con 36 años de frustración mundialista. La blanquiroja llega a Rusia con la presencia de su gran estrella y máximo goleador, Paolo Guerrero, quien fue suspendido 14 meses por haber fallado a un control antidopaje y quien fue restituido temporeramente a la selección el pasado 1 de junio. El capitán es la esperanza de su pueblo para alcanzar los octavos de final del campeonato, junto a otros grandes como el mítico delantero Jefferson Farfán o la roca Cristian Ramos, ambos autores de los goles que le dieron el codiciado pase a su selección.

Uruguay: Promete otro desempeño sólido con nueva camada de centrocampistas

El maestro Óscar Washington Tabárez va a su cuarta Copa del Mundo con una nueva camada de centrocampistas. Son jóvenes de calidad que vienen preparados para echar una mano a dos de los delanteros más importantes de la historia de la selección y que serán sus armas para conquistar el torneo: Edinson Cavani y Luis Suárez. Entre el grupo de nuevos talentos está Rodrigo Betancur, quien debutó antes en la Champions que en la selección. Betancur se hizo relevante en el Boca Juniors a sus 18 años y de ahí pasó al Juventus. Otro de los nuevos es Nahitan Nández (Boca Juniors), jugador pequeño pero muy agresivo a la hora de robar el balón. También se han sumado Lucas Torreira (Sampdoria) y Federico Valverde (Deportivo), con 18 y 19 años respectivamente. Torreira se muestra agresivo sin el balón y es incómodo para el adversario cuando intenta robar. Por su parte, Valverde ya ha sido titular en tres de los últimos cuatro partidos de las eliminatorias sudamericanas con la selección.

Islandia: Para arriba desde que derrotó a Inglaterra en la Eurocopa 2016

No solo derrotaron a Inglaterra en la Eurocopa 2016. Los islandeses también hicieron historia en el 2017 al clasificarse por primera vez a una Copa del Mundo y, además, entraron al libro de récords Guinness como el primer país con menos de 1 millón de habitantes que participa en un Mundial. Pero no solo han logrado estar en Rusia, sino que han sido los primeros en su grupo y clasificaron de forma directa. Este repentino salto en el fútbol islandés se bebe a la inversión en infraestructura en un país de frío extremo donde solo se practicaba durante el verano. Allí, 15 años atrás, comenzaron a construir canchas bajo techo que permitieron entrenamientos a lo largo del todo el año. Hoy, los vikingos demuestran los resultados de un plan que ha puesto a vibrar cada cancha que pisan.