Investigan crucero con 300 enfermos

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    KINGSTON, Jamaica - Las autoridades sanitarias de Estados Unidos abordaron un barco crucero fondeado en la Islas Vírgenes Estadounidenses para investigar el brote de una enfermedad gastrointestinal que ha afectado a 300 personas con síntomas como vómito y diarrea. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) informaron que 281 (10 de los 3.050 pasajeros del navío Explorer of the Seas (Explorador de los mares), de la compañía Royal Caribbean International, se enfermaron durante un crucero por el Caribe, que partió el martes de Cape Liberty, Nueva Jersey. También 22 integrantes de la tripulación están enfermos. La vocera de Royal Caribbean Cruises Ltd., Janet Díaz, informó el domingo que representantes de los CDC abordaron el imponente buque de 15 niveles luego de anclar en un puerto de St. Thomas, la isla principal de las Islas Vírgenes de Estados Unidos. Se espera que al menos dos funcionarios de los CDC —un epidemiólogo y un funcionario de salud ambiental— hagan una investigación y evaluación de la respuesta al brote en el barco. La agencia de salud de Estados Unidos no respondió de inmediato el domingo a un correo electrónico y una llamada en busca de declaraciones sobre los trabajos a bordo de la nave. Durante una escala de puerto anterior, en Puerto Rico, el barco fue sometido a "una desinfección amplia y exhaustiva" para ayudar a prevenir que más personas se enfermaran, dijo la portavoz de la compañía. El barco omitió una parada programada en un destino de playa vallado de la empresa en el norte de Haití para navegar directamente a la capital de Puerto Rico. "Esta fue una decisión difícil de tomar. Sin embargo, creemos que lo mejor fue hacer esta modificación de itinerario para ayudar a prevenir que más huéspedes se enfermen", dijo Díaz. Los pasajeros y tripulantes que se enfermaron "han respondido bien a medicamentos de venta libre que se administraron a bordo del barco", agregó. A menudo el culpable de síntomas similares es el norovirus —de rápida propagación— pues arrasa en recintos cerrados como en los barcos de crucero, pero la determinación final probablemente se conozca hasta que se analicen las muestras en un laboratorio. Entre los síntomas del norovirus están el vómito y la diarrea. Ese virus es conocido por afectar a escuelas y cruceros de placer.