Tarifa escalonada de agua "inconstitucional"

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    LOS ÁNGELES – Una corte de apelaciones en el condado de Orange encontró que las tarifas de agua a varios niveles, implementadas por oficiales de este condado del sur de California, es inconstitucional, lo que podría descarrilar los esfuerzos de conservación de agua por parte de los gobiernos locales.

    El gobernador Jerry Brown dijo que el fallo de la Corte de Apelaciones del Cuarto Distrito, en contra de la ciudad de San Juan Capistrano, pone en una “camisa de fuerzas” a los oficiales locales que intentan combatir la sequía.

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    “El efecto práctico de la decisión de la corte es poner a una camisa de fuerza a los gobiernos locales en un momento en que se necesita la mayor flexibilidad”, dijo Brown en un comunicado. “Mi política es y será: emplea cualquier método posible para asegurar que el agua es conservada en California”.

    El fallo 3-0 defiende la decisión de un juez de la Corte Superior que encontró que el cobro de tarifas más altas a los usuarios que consumen más agua viola una ley aprobado por los votantes que prohíbe a las agencias del gobierno de cobrar más que el costo de un servicio.

    La decisión llega luego de que Brown anunciara restricciones más fuertes que estimulen a las personas a ahorrar más agua, incluyendo tarifas más altas a aquellos que consuman más agua. Cerca de dos tercios de los distritos de agua tienen una tarifa escalonada y el fallo ha sido seguido de cerca para ver cómo podría ser aplicado más allá del condado de Orange.

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    La corte dijo que tenía que seguir su responsabilidad de defender la ley existente.

    La ciudad San Juan Capistrano cobraba casi cuatro veces más por unidad de agua los consumían más agua para incentiva la conservación del recurso. Los residentes se quejaron de que las tarifas eran arbitrarias e injustas.

    Con esta decisión, las tarifas escalonadas serían legales, pero tienen que estar atadas al costo de agua, dijo la corte.

    El abogado que presentó la demanda en San Juan Capistrano dijo que ha escuchado de personas en condados de Santa Bárbara, Riverside y Sacramento que están interesados en entablar demandas similares.