LAPD investiga acciones de oficial en tiroteo de Costco

Un hombre discapacitado de 32 años murió y sus padres resultaron heridos.

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    Familia no acepta versión policial sobre tiroteo

    La familia del joven que murió en un tiroteo en Costco en Corona no acepta la versión policial sobre el origen del mismo. (Publicado lunes 17 de junio de 2019)

    LOS ÁNGELES - El Departamento de Policía de Los Ángeles está reuniendo evidencia y videos en una investigación administrativa sobre un oficial fuera de servicio que disparó y mató a un hombre que las autoridades dicen que lo atacó dentro de una tienda de venta al por mayor en California. 

    Las autoridades continuaban el domingo sin ofrecer información o responder a las solicitudes de comentarios sobre lo que provocó la confrontación del viernes por la noche y si alguien, excepto el oficial, estaba armado. Otros dos resultaron heridos de gravedad en el tiroteo en Corona, que se encuentra a unas 40 millas (64 kilómetros) al este de Los Ángeles. 

    El oficial abrió fuego después de que Kenneth French, de 32 años, de Riverside, lo asaltó sin provocación cuando el oficial cargaba a su hijo pequeño, dijo el sábado la policía de Corona. 

    Las balas alcanzaron a French y dos de sus familiares, según la policía. El oficial fue la única persona que disparó en la tienda, dijo la policía. 

    Rick Shureih, primo de French, le dijo a The Press-Enterprise que él era un "gigante amable" que estaba mentalmente discapacitado. 

    Shureih también identificó a las otras dos víctimas como los padres de French, Russell y Paola French, y dijo que permanecían en una unidad de cuidados intensivos el domingo. Las autoridades no habían revelado sus nombres. 

    La familia de French está buscando un abogado, dijo Shureih, y se negó a dar detalles sobre su condición mental. 

    French era “no era violento, ni agresivo, ni hablaba", dijo su primo, y "tenía que ser prácticamente vigilado". 

    "No es el tipo de persona para intercambiar palabras, así que no creo que haya ocurrido una confrontación verbal", dijo Shureih. 

    Shureih publicó el domingo en su página de Facebook una foto de French y sus padres. 

    "Estoy publicando esta foto porque las historias en las redes sociales los han convertido en los sospechosos, y al policía fuera de servicio en la víctima", escribió Shureih. "Esta es una familia que estaba desarmada y solo estaba comprando comestibles. ¡La verdad saldrá a la luz! ¡Estoy seguro de que fue un malentendido que se intensificó sin ninguna razón!" 

    El LAPD continuará su investigación interna mientras la policía de Corona y la oficina del fiscal de distrito del Condado de Riverside realizan una investigación separada sobre el tiroteo. El LAPD dijo el domingo que no tenía más información. La policía de Corona y la oficina del fiscal de distrito no respondieron a las solicitudes de comentarios el domingo. 

    El presidente de la Comisión de Policía de Los Ángeles, Steve Soboroff, dijo el domingo que depende del jefe Michel Moore si se debe dejar al oficial en permiso, pero no está claro si eso sucedió. La identidad del oficial no ha sido revelada. Fue tratado y dado de alta en un hospital cercano y su hijo no resultó herido. 

    Las políticas del departamento permiten a los oficiales fuera de servicio llevar armas ocultas, siempre y cuando estén autorizados para su uso en servicio, según el manual de LAPD. 

    Joseph Giacalone, profesor de la Facultad de Justicia Criminal John Jay y sargento retirado del Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York, dijo que es justificable usar fuerza letal incluso en una tienda abarrotada si el atacante tiene un arma. 

    "Si el tipo sacó una navaja de bolsillo y se le acercó, el juego terminó", dijo Giacalone el domingo. 

    La policía no ha dicho sí French tenía armas o si el oficial se identificó como policía antes de disparar. 

    Giacalone dijo que las imágenes de video de las cámaras y teléfonos celulares de los compradores de Costco serán críticas para las investigaciones duales. 

    Si bien no es inusual que la policía demore la publicación de información como el nombre de un oficial en un tiroteo por razones de seguridad, Giacalone dijo que es importante obtener detalles lo antes posible. 

    "La gente comienza a completar la cronología por usted" mientras tanto, dijo. 

    El tiroteo provocó una estampida de compradores asustados, algunos de los cuales huyeron de la tienda mientras otros buscaban refugio en el interior. 

    Los testigos informaron haber visto una discusión entre dos personas cerca de una sección de congeladores cuando los disparos sonaron al menos seis veces.