Baja la tasa de crecimiento de la población de California

El crecimiento del 2018 fue de apenas el 0,47%, el más bajo desde 1900.

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    El estado más poblado de Estados Unidos eligió un mal momento para registrar la tasa de crecimiento poblacional más baja de la historia: Justo en la víspera del censo del 2020, del que dependen las partidas de fondos del gobierno nacional y la influencia de los distritos electorales. 

    Según nuevos cálculos difundidos el miércoles, el crecimiento del 2018 fue de apenas el 0,47%, el más bajo desde 1900. Y una de las razones de ello fue un descenso en la inmigración, sobre todo de México. 

    El conteo del censo podría ser inferior todavía si la población hispana se niega a participar en caso de que se decida preguntar sobre la ciudadanía de la gente, algo que está siendo considerado. California es el estado con la mayor población hispana del país. 

    La población de California se acerca a los 40 millones de residentes, algo notable para lo que supo ser un páramo despoblado, alejado de todo, y que ahora tiene la quinta economía más grande del mundo. Las autoridades estatales, no obstante, advierten que el crecimiento podría verse afectado por las bajas tasas de nacimientos, un aumento en los decesos y una disminución en la inmigración. 

    “Hace tres o cuatro años, durante una gran sequía, nos preguntábamos si podríamos mantener el crecimiento poblacional”, comentó Ethan Sharygin, demógrafo del Departamento de Finanzas de California. “Ahora seguimos alarmados y nos preguntamos qué pasa si tenemos un crecimiento poblacional de cero”. 

    Las autoridades dijeron el miércoles que esperaban que la tasa de crecimiento de la población bajase, pero se sorprendieron por lo mucho que lo habían hecho: Hubo 18.000 nacimientos menos que en el año previo. Tina Daley, directora de la Unidad de Investigación Demográfica de California, señaló que bajaron los embarazos de adolescentes y que la gente, en general, espera más para tener hijos. 

    Lo más sorpresivo, no obstante, fue que menos gente viene a California de otros países, sobre todo de México, nación vecina con tasas de nacimientos más altas. Y la gente que viene, lo hace de países como China, donde hay tasas de nacimientos más bajas. 

    Las autoridades estatales creen que la población de California seguirá aumentando y llegará a 50 millones hacia el 2055. Pero también estiman que para el 2051, California se unirá a Japón y algunas naciones europeas donde hay más muertes que nacimientos.