Convulsiona años después de una limpieza de oídos

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    BMJ CASE REPORTS/SHUTTERSTOCK

    Los médicos han estado advirtiendo durante años que se evite el uso de hisopos de algodón para limpiar los oídos, por el riesgo de algún daño en el canal auditivo si se introduce el bastoncillo muy profundo.

    Pero lo que le ocurrió a un hombre en Coventry, Inglaterra, sí es el algo extremo para reiterar esa advertencia. Un hombre sano de 31 años presentó convulsiones tras empeorar un dolor de oído y expulsión de líquido a través de su oreja izquierda.

    De acuerdo a la publicación del caso en una revista médica, BMJ Case Reports, se trataba de la primera vez que se observaba que un trozo de algodón de un hisopo necrotizara en el cerebro.

    "Las imágenes del cerebro revelaron dos abscesos" localizados cerca de la base del cráneo, indicó la publicación. 

    Explican que se identificó un bastoncillo de algodón retenido en el canal auditivo izquierdo. El cuerpo extraño fue removido y se administró antibiótico debido a una infección que le había causado varios síntomas al paciente, incluyendo convulsiones, dolor de oído y hasta vómito.

    "A las 10 semanas, el paciente permanece bien, sin déficits neurológicos ni síntomas residuales, y se ha demostrado una resolución completa de los abscesos intracraneales", informaron los médicos.

    Pero antes de presentar convulsiones y ser llevado al hospital, el paciente solo había experimentado dolores de cabeza intermitentes y pérdida de audición en su oído izquierdo durante los últimos 5 años, y su doctor entonces le mandó antibióticos por una severa infección". 

    La otitis externa necrotizante (NOE, por sus siglas en inglés) es una infección que se origina en los tejidos blandos del canal auditivo externo (CAE) y se extiende al hueso circundante e intracraneales que rara vez causan complicaciones.

    Generalmente es causada por bacterias (Pseudomonas aeruginosa) y ha ocurrido históricamente en pacientes ancianos con diabetes o inmunodeficiencia. El cuerpo extraño es un factor de riesgo para la otitis externa, pero no se ha descrito en casos de la NOE.

    De acuerdo a TODAY, programa de nuestra cadena hermana NBC News, no es necesario limpiar el canal auditivo, pero está bien limpiarse la capa externa de la piel, dijo el Dr. Seth Schwartz, otólogo del Centro Médico Virginia Mason en Seattle, Washington. 

    "La gente piensa que la cera no es saludable, como si no quisiera cera en sus oídos", dijo Schwartz a TODAY. "Pero la cera en el oído es en realidad una parte saludable del oído, es la sustancia natural que ocurre en el mecanismo de autolimpieza del cuerpo. El cuerpo está barriendo la piel muerta y saldrá".

    Lo cierto es que por recomendación médica el hombre ya prescindió de usar hisopos de algodón.