Hispana cumple sus sueños vendiendo miles de tamales

Hace dos décadas, Alicia Villanueva y su familia emigraron de México con el sueño de convertir su pasión por la cocina en un negocio rentable.

Comenzó trabajando como ama de llaves y cuidadora de pacientes discapacitados, pero en su tiempo libre cocinaba tamales y los vendía a muchas personas en su vecindario de Berkeley. No fue fácil, pero Villanueva estaba dispuesta a hacer lo que tenía que hacer para convertir en realidad sus sueños culinarios.

Hoy, ella es la orgullosa dueña de su propia compañía de catering, Alicia’s Tamales Los Mayas, y una de las pocas elegidas con un contrato para vender tamales en el nuevo Chase Center en San Francisco.

"Es un sentimiento muy agradable y extraño", dijo Villanueva. "Todos los días me pellizco para ver si es verdad. Estamos viviendo este hermoso sueño. Tengo que trabajar duro y traer el mejor producto. Los tamales son deliciosos, estoy seguro de que serán muy felices ".

Si bien Villanueva se siente como una campeona ahora, no siempre fue así. Pasó años cocinando a altas horas de la noche, haciendo unos 100 tamales al día y vendiéndolos de puerta en puerta en varios vecindarios.

Villanueva describió sentirse a veces frustrada con la falta de ingresos que estaba generando, ya que gran parte de ellos se reinvirtieron para comprar ingredientes para el próximo lote. "Pensé para mí misma:" Esto tiene que funcionar, pero no está funcionando en este momento ", dijo. "Fue entonces cuando realmente entendí que tenía que estar más preparada, estudiar y participar en cursos de capacitación".

Villanueva se inscribió en la cocina con sede en San Francisco "La Cocina", una organización que ayudó a hacer realidad su sueño de dar a conocer sus platos mexicanos.

Gracias a los préstamos del Opportunity Fund, Villanueva y su familia ahora tienen una fábrica de 6,000 pies cuadrados en Hayward que produce aproximadamente 40,000 tamales al mes y emplea a 24 personas, una cifra que espera que siga creciendo.

Ella atribuye gran parte de su éxito al apoyo de su familia, "La Cocina" y Bon Appetite, la compañía que ayudó a conseguir el contrato entre ella y el Centro Chase.

Su menú actual en el estadio de los Warriors solo ofrece opciones vegetarianas, pero con su reciente aprobación del USDA, los clientes pueden esperar ver tamales de pollo y carne muy pronto.

"Partimos de la nada, estábamos sin dinero", dijo Villanueva. "No es fácil, pero puedes hacerlo siendo muy persistente y muy tenaz. Todo se puede lograr con fe, esperanza y amor, y sobre todo debes tener la pasión de hacer lo que realmente te gusta".

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