California

Así se prepara California para vacunar contra el COVID-19 a millones de niños mayores de 5 años

Aún se espera la autorización de la FDA de la vacuna de Pfizer para los más pequeños.

Telemundo

Unos 28 millones de niños son elegibles para la vacuna contra el COVID-19.

Los Departamentos de Salud Pública de California se están preparando para administrar vacunas contra el coronavirus a niños de 5 a 11 años en las próximas semanas y los funcionarios dicen que están planificando eventos "aptos para toda la familia", incluso en las escuelas, para persuadir a los padres y tutores de que vacunen a sus hijos.

El miércoles, la Casa Blanca detalló los planes para la autorización esperada de la vacuna de Pfizer para los jóvenes de la escuela primaria en cuestión de semanas. Los reguladores federales se reunirán durante las próximas dos semanas para sopesar la seguridad y la eficacia de administrar inyecciones de dosis bajas a los aproximadamente 28 millones de niños de ese grupo de edad.

A las pocas horas de la aprobación formal, que se espera después de que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) apruebe y un panel asesor de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) se reúna el 2 y 3 de noviembre, millones de dosis comenzarán a llegar a los proveedores de todo el país, junto con las agujas más pequeñas necesarias para inyectar a los niños pequeños.

Funcionarios estatales planean usar clínicas escolares, además de otros sitios, para administrar vacunas a los jóvenes, según el Departamento de Salud Pública de California.

El estado también planea continuar manteniendo el requisito del uso de mascarillas en las escuelas K-12. El gobernador Gavin Newsom anunció a principios de este mes que California tendría el primer mandato de vacunación contra el coronavirus de la nación para los escolares, alrededor de 6,7 millones de estudiantes de escuelas públicas y privadas en el estado más poblado de la nación, una vez que el gobierno federal haya terminado de examinar por completo las vacunas.

California tiene una de las tasas de vacunación más altas del país, pero una minoría escéptica ante la vacuna y las garantías del gobierno sobre su seguridad. El mes pasado, más de mil personas se reunieron en el Capitolio estatal para protestar contra los mandatos de vacunas.

En el condado de Los Ángeles, el más poblado del país con 10 millones de residentes, hay alrededor de 900,000 niños entre 5 y 11 años. Si bien representan aproximadamente el 9% de la población del condado, se han convertido en el 6% de los casi 1,5 millones de casos de coronavirus del condado.

Funcionarios del condado esperan recibir alrededor de 95,000 primeras dosis de Pfizer para el 1 de noviembre si el cronograma federal actual sigue siendo el mismo, según Barbara Ferrer, directora de salud pública del condado.

Como parte del despliegue del condado, los funcionarios de salud comenzarán la próxima semana a hablar con los padres y cuidadores para salir frente a una posible información errónea sobre las vacunas, ya que las aprobaciones federales están pendientes, dijo Ferrer a The Associated Press en una entrevista.

"Nos gusta estar listos de inmediato porque sabemos que hay una demanda reprimida aquí", dijo Ferrer. “Hay muchos padres que tienen muchas preguntas. También hay muchos padres que están desesperados por vacunar a sus hijos. Así que aquí estaremos listos para hacer eso ".

El condado también está trabajando para preparar su red existente de proveedores de Pfizer para poder administrar las vacunas a los niños lo antes posible. En los últimos cinco meses, el departamento de salud pública también ha trabajado para agregar más de 300 pediatras y proveedores pediátricos a su red en preparación para la aprobación de esta vacuna.

El condado de Los Ángeles también está trabajando para expandir sus capacidades de vacunación en las escuelas, particularmente en áreas que han sido devastadas por el virus. Ya ha habido 800 clínicas de vacunación en los planteles escolares y se han programado más de 360 ​​clínicas adicionales, de las cuales entre el 60% y el 70% se encuentran en las comunidades más afectadas.

“Nuestros esfuerzos siempre son para priorizar las clínicas y los servicios pediátricos que se encuentran en las comunidades más afectadas”, dijo Ferrer.

En San Francisco, los funcionarios de salud pública están planeando organizar eventos de vacunación "aptos para la familia" y ayuntamientos virtuales que atiendan a los padres y cuidadores que tengan preguntas sobre las vacunas pediátricas.

Cuatro sitios de vacunación en las escuelas podrán administrar hasta 250 dosis por día, según el Departamento de Salud Pública de San Francisco.

La agencia anticipa que podrá administrar 25,000 dosis de vacunas por semana en sus casi 100 sitios en toda la ciudad a niños elegibles, adultos por primera vez y refuerzos de tercera dosis. Se dará prioridad a quienes busquen su primera y segunda dosis, incluidos los jóvenes.