CORONAVIRUS EN CALIFORNIA

California compra más máscaras, pero algunos trabajadores aún carecen de ellas

El estado ha enviado 86.4 millones de máscaras N95 y casi 300 millones de máscaras quirúrgicas, según la administración.

Medical worker wearing a face mask

California gastará $315 millones más para comprar cientos de millones de máscaras protectoras mientras el coronavirus continúa devastando el estado, anunció el miércoles el gobernador Gavin Newsom.

Un nuevo contrato con el fabricante chino BYD proporcionará al estado 120 millones de máscaras de respiración N95 de lucha ajustada y 300 millones de máscaras quirúrgicas de ajuste holgado. El acuerdo inicial de California de $1 mil millones con la compañía se firmó en abril.

El estado pronto lanzará un proceso de licitación competitiva para tratar de obtener más máscaras protectoras a precios más bajos y está alentando a los fabricantes dentro del estado a fabricar equipos, dijo Newsom.

"Decidimos pensar fuera de la caja, hicimos algo grande y audaz", dijo durante una conferencia de prensa en un almacén de Sacramento donde se almacenan máscaras y otros equipos de protección.

Pero a medida que promovió los esfuerzos de California, reconoció que el equipo no siempre llega a los trabajadores que lo necesitan, algo que culpó a los sistemas hospitalarios y a los gobiernos locales. La administración será "más agresiva" para asegurarse de que las máscaras lleguen a los trabajadores de primera línea, dijo Newsom.

"Estamos enviando un número sin precedentes de máscaras. Quiero asegurarme de que esas máscaras estén dirigidas a nuestros trabajadores de primera línea”, dijo Newsom, luego de compartir que el presidente de la Unión Nacional de Trabajadores de la Salud, Sal Rosselli, le dijo que algunos trabajadores de la salud estaban recibiendo sólo dos o tres máscaras N95 por semana. La Asociación de Enfermeras de California quiere que las enfermeras tengan una nueva máscara N95 para cada paciente.

"Tenemos que abordar ese problema y quiero que la gente sepa que no somos ingenuos para ese desafío y esa responsabilidad", dijo Newsom.

Brian Ferguson, portavoz de la Oficina de Servicios de Emergencia del Gobernador, no pudo proporcionar de inmediato más detalles sobre lo que hará el estado para mejorar la distribución a los trabajadores.

En el condado de Los Ángeles específicamente son los adultos jóvenes quien reportan un preocupante aumento en casos.

Carmela Coyle, presidenta de la Asociación de Hospitales de California, cuestionó los comentarios de Newsom que sugieren que los hospitales no están distribuyendo adecuadamente el equipo a los trabajadores.

Los hospitales solo pueden acceder al suministro estatal de equipos de protección a través de los coordinadores locales y regionales y solo cuando el hospital tiene una carga peligrosamente baja, dijo. Los hospitales distribuyen equipos según las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, dijo Coyle.

"Los comentarios del gobernador de hoy sugirieron un estándar nuevo y diferente", agregó Cayle.

El estado ha enviado 86.4 millones de máscaras N95 y casi 300 millones de máscaras quirúrgicas, según la administración. Esas máscaras se han enviado a trabajadores de hospitales, socorristas, trabajadores de granjas y fábricas, y empleados de hogares de ancianos. El estado también ha regalado 17 millones de máscaras quirúrgicas a otros estados, incluidos Nevada, Arizona, Oregón y Alaska, dijo Newsom.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, que Newsom elogió como un socio "espectacular", proporcionó decenas de millones de máscaras para la venta a hospitales y otras personas que las necesitaban, dijo.

El estado da máscaras a las oficinas de emergencia del condado y a los coordinadores médicos, así como a las asociaciones que representan ciertas industrias de trabajadores esenciales, como dentistas o trabajadores de supermercados, dijo Ferguson. Los condados envían solicitudes al estado de equipo según lo necesiten y luego lo distribuyen a los hospitales.

Contienen metanol que es tóxico

Stephanie Roberson, jefa de relaciones gubernamentales de la Asociación de Enfermeras de California, dijo que muchos hospitales no están distribuyendo adecuadamente el equipo de protección personal a las enfermeras.

"Podemos tener un flujo constante de todo el PPE que proporcionan los contratos, pero si los empleadores en realidad no están dando a las enfermeras las máscaras que necesitan ... entonces no importa cuánto suministro obtengamos", dijo. dijo.

El acuerdo con BYD fue el de más alto perfil de California para equipos de protección desde que comenzó la pandemia. Newsom anunció el acuerdo por 200 millones de máscaras por mes a mediados de abril, pero dos veces el primer envío de máscaras N95 no cumplió con la fecha límite para la certificación federal.

BYD reembolsó a California alrededor de un cuarto de billón de dólares en un momento antes de que las máscaras obtuvieran la aprobación federal en junio y comenzaron a enviarse.

California pagó $3.30 por máscara por N95 y 55 centavos por máscara quirúrgica según el antiguo contrato. La nueva extensión es de $2.13 y 20 centavos, respectivamente.

El estado también ha celebrado muchos otros contratos para equipos de protección, incluyendo máscaras, batas, guantes y gafas de seguridad.

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