Honduras y Perú inician sus partidos de repechaje

Los ''catrachos'' enfrentan a Australia y los sudamericanos a Nueva Zelanda.

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    EFE
    Honduras y Perú se juegan el pase al mundial: los ''catrachos' enfrentan a Australia y los sudamericanos, a Nueva Zelanda.

    Perú y Honduras juegan el viernes los primeros partidos de repechaje en su intento para clasificar a la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018. Perú enfrenta a Nueva Zelanda mientras que Honduras lo hará contra Australia.

    La selección de Perú jugará ante Nueva Zelanda el partido de ida del repechaje con el delicado reto de demostrar que puede clasificar sin Paolo Guerrero, su capitán, líder y hombre más determinante.

    El equipo dirigido por el argentino Ricardo Gareca tiene la misión de asegurarse la quinta participación de su historia en una Copa del Mundo y romper así con 35 años de ausencia en las citas mundialistas, tras su última aparición en España 1982.

    Los preparativos para el repechaje contra Nueva Zelanda estuvieron marcados por el cisma que supuso conocer, a tan solo una semana del partido, que Guerrero se perdería la eliminatoria por una suspensión provisional de 30 días puesta por la FIFA mientras se le investiga por un posible dopaje ante Argentina el pasado 5 de octubre.

    Sin embargo, la baja del delantero, máximo goleador histórico de la Blanquirroja, sirvió para unir aún más al equipo peruano, cuyos jugadores se conjuraron para bregar con el espíritu "guerrero" de su capitán frente a los 'All Whites' neozelandeses.

    Convencidos ciegamente de la inocencia del jugador ante el caso de dopaje, su propósito es dedicar a Guerrero una eventual clasificación mundialista con la esperanza de que pueda quedar habilitado para jugar en Rusia 2018.

    Son conscientes de que están en la repesca gracias a los seis goles que Guerrero anotó en las eliminatorias sudamericanas, en especial en el último encuentro ante Colombia.

    La presión es mayor para los "catrachos" centroamericanos, dirigidos por el colombiano Jorge Luis Pinto, quien aboga por un triunfo con varios goles y cero en contra para viajar más tranquilos a Sydney para el partido de vuelta del 15 de noviembre.

    Pinto considera que la clave para evitar sorpresas de Australia es "saber controlar su juego", aunque reconoce que es un rival difícil, que va bien con el juego aéreo y ataques por los costados.

    Los "socceroos", por su parte, vienen "por un buen resultado" ante Honduras, según dijo escuetamente el lunes a su llegada el delantero y capitán, Tim Cahill, quien es duda para el juego de mañana por una reciente lesión de tobillo, aunque ha estado entrenando.

    Honduras llega al primer partido de la repechaje, que se disputará en el Estadio Olímpico Metropolitano de San Pedro Sula, norte, con las bajas del defensa y capitán Maynor Figueroa, mundialista de Sudáfrica 2010 y Brasil 2014, y Alberth Elis, quien sueña con participar en su primer mundial con la selección nacional.